理系本 医学

壮大な薬開発の物語!ピルがすごい!

新薬の狩人たち 成功率0.1%の探求

  • 著者:ドナルド R キルシュ、オギ オーガス
  • 訳者:寺町 朋子
  • 発売日:2018-06-15

新薬の狩人たちをおすすめする3つの理由

  1. 新薬を開発することがどれだけ奇跡的なのかが歴史的にわかる(植物から、動物から、分子から)
  2. 有名な薬の誕生ストーリーを知れる(ペニシリン、アスピリン、インスリン、ピルなど)
  3. 開発途中のストーリーが素直に面白い(アスピリンの名前戦略、ピルの開発秘話とか)

新薬の狩人たちの内容と感想

本書はドラックハンターと呼ばれる薬の開発者たちが新薬を作ってた方法とその苦労がわかる内容になっています。

「薬を作る」このことがどれだけ難しく、そしてどれだけ魅力的なことか教えてくれる最高一冊でした。著者と訳者がどちらも薬の開発経験者ということもあり、現場の感覚がものすごく伝わってきます。

例えば難しさでいうと、新薬の開発費は平均で15億ドルもかかり、さらにFDA(アメリカ食品医薬品局)の承認を得るまで1品あたり14年かかると言われていている。その難しさから研究者の中には新薬を一つも作ることなく生涯をおえていく人もざらっていう非常に過酷な世界だそうです。

その理由は「身体の複雑さ」にあって、動物でいくら成功した薬でも結局は人で試して見ないとわかない。だから、安全性とか考えると厳密な臨床試験をクリアしなければならないので、時間と資金がどうしても必要になってくるってことなんですね。

ちなみに宇宙の中で薬になるかもしれない化合物は3×10の62乗(笑)あたりをつけて試していくにしても気の遠くなる数がある。

これに挑戦しているのがドラックハンター(新薬の狩人)で、本書の主人公!

本書はドラックハンターが薬を開発する経緯を過去から未来へ、逸話や雑談も含めて興味深く教えてくれています。

昔っからある一番簡単な方法は「植物」を食べてみること(笑)
その中でも有名なのがケシの実から取れるアヘンで、そこからモルヒネ、ヘロインといったものへ派生が時系列にかかれている。

ケシの実についてめちゃめちゃ簡単にまとめると

まずケシの実の果汁を乾燥させてアヘンができる。これは昔からあってみんな使っていた。

で、1826年にアヘンからあのモルヒネが単離されて、気持ちよく使っていたと。しかし、モルヒネの依存性が問題となっていたので、それをクリアするために次にヘロインが開発された。
ヘロインは麻薬としてではなく「病気を治す英雄」的にな存在として期待されて開発されて、はじめ咳止めとして販売されていた。しかも、ヘロインキットとして大々的に販売!ヘロイン最高ってなるわけですね。

しかし、ヘロインは体内で分解されて、その中にモルヒネ成分が含まれていることがわかる。
最終的にヘロイン開発企業はメディアにボロクソに言われるという結末が待っていた(笑)

という具合の内容がテンポよく書かれていて、しかも密度が濃い!

このような話が1章20ページ程度でまとめられていて合計12章もある。

どこから初めても面白いけど、「アスピリン」と「ピル」の話は傑作!

アスピリンは染料技術をきっかけとした合成化学で薬を作るという新しい時代の幕開けの話なんですね。
ピルは女性の社会的問題にスポットを当て、時代を超えた複数の研究者、運動家、資産家など偶然と幸運がもたらした奇跡として話が綴られています。

軽くピルの開発秘話をまとめると

ピルの物語はなんと牛を妊娠させる研究から始まる。避妊薬の開発物語なのに、妊娠させることを目的とした行為から始まる時点でわくわくですね!

牛に乳を出してもらうためには妊娠させないといけないんですが、たまに不妊になってしまうという問題が起こっていた。色々試すうちに卵巣にある壊れやすい構造物を壊すと何故か妊娠できるようになることを獣医が発見し、科学雑誌で発表。これがピル物語のスタートポイント。

そこからホルモンの特定が始まり研究スタートと思いきや、従来の方法ではとれる量が少ないという大問題が発生して金がかかりすぎることがわかる。安くて大量に作る方法がないとこれ以上研究を進められない事態に残念感が漂う。

そんなときに革命が!工業的に大量にホルモンを作ることが可能に!

研究が世界中でホルモンの活性化する中、場面は切り替わって一人の研究者(グレゴリー・ピンカス)に話が向かう。

ピンカスさんはうさぎを使って世界初の哺乳類の体外受精をした研究者ですごい人。なんですが〜。このときは体外受精は人道に反するという風潮が強かった時代で、ピンカスさんは世間からめちゃめちゃ嫌われちゃうんですね。そんなこんなでふてくされているときに、女性の妊娠を問題視したある看護師、マーガレット・サンガーさんと出会う。

サンガーさんは女性の望まない妊娠をさけるために経口避妊薬を追い求めていたんですが、それを作ってくれる企業がなかなか見つからずに四苦八苦していた。

ここであのピンカスさんが登場!「俺だったらお金があったらできる!あのホルモンが大量に作れるようになったからすぐできる!」とサンガーさんにぐいぐい言うけど、サンガーさんはそんなお金は持っていません。

そんなときにでてきたのが看護師の親友で資産家のキャサリン!キャサリンは資産家で大金持ち。「女性のためなら、どんだけでもお金出しますよ!」と潤沢な資金を提供してくれた!

サンガーさん、ピンカスさんはわ〜〜いと思ったのもつかの間、次は臨床医がいない。臨床医がいないと臨床試験ができないので、薬として世に出せない。。。

そこで出てきたのがピンカスさんの同級生のおじいちゃん医師、ジョン・ロック!
その役目私にまかせてください!と、臨床医決定!

しかし、人工避妊事態が違法なので臨床できる場所がない(笑)
だったら法律の及ばないところ探そうぜ!ということで島で臨床を開始しちゃうっていう荒業にでる。

これですべての問題がクリアされて、臨床も大成功と!

よっしゃ〜!ばんざ〜〜い!かんぱ〜〜い!
と思いきや次は薬を作ってくれる製薬会社がない。。。

いやいや、そこまでやったら弊社でやるよ!と一旦断られた企業が急遽参加!
そして、ようやくピルが誕生しましたとさ!

本書ではより細かく様々な逸話や時代背景が書かれているので、このピルの話だけでも読む価値は十分にあります!

ピル以外にも、インスリン、サルバルサンからのペニシリンの開発の流れ、降圧薬、キニーネ、壊血病などの話やFDAができた時代背景など好奇心をくすぐる話がふんだんにあります。

何が面白いかって、薬の開発物語なのに人間の表現がうまいんです!

インスリンの開発では開発者の嫉妬が。
アスピリンはで特許とれないから名前を呼びやすくして売っちゃおうという計画が。
ラパマイシンでは上司認めてくれないなら自宅で菌保存しちゃおうという研究への情熱が。

それぞれの薬にその人柄が出ててきてたまらない!

面白い本をお探しでしたら、これを買っておけば間違いありません!

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