理系の本 生物

植物を主役に地球の歴史を話そう!

植物が出現し、気候を変えた

  • 著者:デイヴィッド・ビアリング
  • 訳者:西田 佐知子
  • 発売日:2021-01-08

レビュー

植物を主役に地球の歴史を話そう!

これが本書のテーマ(のはず)。

これまで語られきた地球史のほとんどは海、土壌、生物が主役で植物は「酸素作りました」っといった軽いの紹介ばかり。
もちろん植物の登場は重要なイベントだった。しかし、その扱いは行程度(笑)

植物学、古気候学を専門にしている著者のデイヴィッド・ビアリング氏は「いやいや、植物はもっともっと深いよ!」と本書を執筆したらしい。
植物愛がすばらしい!

本書は植物が気候に影響を与えるようになった理由から、そこから生まれる生物との関係性など、植物の偉大さがわかる内容になっている。

例えば、第一章の葉の話。

葉が誕生して植物全体に4000万年かかっていたという不思議を投げかけるところから始まる。
ちなみに、霊長類から人に進化するまで400万年。「葉」という植物の代表的性質が広まるまで、その10倍かかっていたという。
ここである仮説が紹介される。

それは「植物はもともと葉を持つ能力を持っていて、CO2の減少がその能力を解放した」というものだった。

大気中のCO2濃度の変化の仕方、植物化石、ノックス遺伝子、葉の冷却問題、光合成と気孔の関係など、
多様な角度から仮説の照明にチャレンジしてきた研究者の歴史が熱く語られている。

続く第二章は巨大生物の話

大気中の酸素濃度は普遍だったのか?という疑問からスタート。
まずは大気中の空気の成分の話から始まり、O2、N2の発見、熱素なども盛り込まれた話が数多く展開され、
知識の前準備をしてくれる。

そして、シャルル=ブロンニャールがある化石の中に「巨大トンボ」を見つけるところから本題へ。
ある時代のすべての昆虫、植物が巨大化していたことがわかった。

しかも、巨大化は5000年の間のみでその後パタッといなくなっていたのだ!

1911年にフランスのエドアール=アーレ、アンドレ=アーレがこの疑問に挑戦する。
彼らが目をつけたのは大気圧だった。

大気圧が高ければ、空気密度も高くなるため浮きやすくなるのでは?という仮説から始まり、
じゃー大気圧を変える要素はO2とN2??
えっ?じゃーもしかしてO2濃度って一定じゃなくんて、変化していたの!!??

というO2濃度の話題へ!そこから植物とO2の関係性が加わり、様々な視点から酸素濃度が変化していた事実を突き止める!

話の展開がうますぎて、次は?次は?とどんどん読める。西田氏の翻訳も素晴らしく、なんの違和感もない。
ちなみに、西田氏の翻訳が良かったので、『欲望の植物誌』もすぐにぽちった。こっちはリンゴ、じゃがいも、マリファナ、チューリップと人の欲望と関わりの深い植物と人間の関係性の物語。

本書『植物が出現し、気候を変えた。』には植物が地球そして我々に与えた影響の大きさが深々とか書かれている。

第一章だけでも、立ち読みでも、なんでもいいので手にとって見てみてください!